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Cómo elegir la mascarilla adecuada para protegerse

El uso de la máscara facial equivocada no sólo da una falsa sensación de seguridad, sino que también puede poner su vida en riesgo. Aprende a elegir la máscara facial adecuada para ti en este artículo.

La venta de máscaras faciales ha aumentado significativamente desde la polución. Se ha informado que las existencias de máscaras faciales se han agotado en varias tiendas.

Sin embargo, es posible que algunas mascarillas comunes disponibles en las tiendas no proporcionen suficiente protección contra las partículas de niebla. Cada máscara facial está construida para un propósito específico, y elegir la equivocada sólo dará una falsa sensación de seguridad y poca protección en la vida real.

A continuación, observamos algunas máscaras comunes y ofrecemos algunas sugerencias sobre las máscaras correctas que debería obtener:

Máscara quirúrgica

Mascarillas quirúrgicasLas mascarillas quirúrgicas comunes que se muestran en el diagrama tienen como objetivo captar los propios fluidos corporales del usuario, como la saliva y la secreción nasal, y evitar que cualquier gota de líquido infeccioso se propague a otros.

No están diseñadas para protegerle de la inhalación de bacterias, virus y partículas finas transportadas por el aire.

Las mascarillas quirúrgicas suelen tener dos correas, una a cada lado, que se enganchan en las orejas. Algunas pueden venir con una correa que va por encima de las orejas.

Se debe usar una mascarilla quirúrgica si está resfriado, con gripe o tos, y cuando trabaja con pacientes.

Las mascarillas quirúrgicas no pueden proporcionar una protección adecuada contra las partículas finas presentes en el humo y la neblina.

Respiradores
Los respiradores, también conocidos como respiradores de partículas, son dispositivos diseñados para proteger al usuario de la inhalación de polvos, humos, vapores o gases nocivos.

Existen dos formas principales de respiradores: desechables y reutilizables.

Respiradores desechables

Mascarilla de respiración desechable N95Las mascarillas de respiración desechables son mascarillas que tienen la palabra “NIOSH” y “N95”, “N99”, “N100”, “R95”, “R99”, “R100”, “P95”, “P99” o “P100” impresas en ellas.

NIOSH significa el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional. Es una agencia federal de los Estados Unidos que realiza investigaciones y hace recomendaciones para la prevención de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo. Un producto que lleva la palabra NIOSH significa que cumple con ciertas normas recomendadas por la agencia.

La letra se refiere a la resistencia al aceite del respirador como se indica a continuación:
N: No resistente al aceite
R: Resistente al aceite
P: A prueba de aceite

El número indica la cantidad mínima de partículas en el aire (en porcentaje) que la mascarilla de respiración es capaz de filtrar. Por ejemplo, si una mascarilla de respiración tiene la certificación “N95”, significa que puede filtrar al menos el 95% de las partículas que no contienen aceite.

Las mascarillas de respiración desechables, como la mascarilla de respiración de partículas 3M N95, deben venir con al menos dos correas que rodeen la cabeza, una por encima de las orejas y otra por debajo. Esto asegura un ajuste más apretado y cercano para evitar que las partículas se filtren a través de cualquier hueco suelto.

Es importante llevar la mascarilla bien ajustada sobre la nariz y debajo de la barbilla. Una mascarilla que se usa de forma holgada no dará una protección adecuada.

Las mascarillas de respiración desechables son de un solo uso, ya que sus filtros no pueden ser limpiados ni reemplazados. Deben ser reemplazados regularmente.

También se debe tener en cuenta que las mascarillas de respiración desechables generalmente vienen en una sola talla de adulto. No son aptos para niños y niños pequeños.

Las mascarillas de respiración desechables no utilizadas tienen una validez de aproximadamente tres años a partir de la fecha de fabricación, si no se abren y se almacenan adecuadamente. Algunas marcas pueden durar más o menos tiempo; asegúrese de verificar la fecha de vencimiento antes de usarlas.

Cuando se usa adecuadamente, una mascarilla de respiración desechable puede protegerle del humo y la neblina.

Las mascarillas reutilizables vienen en unos pocos tamaños diferentes, por lo general pequeñas, medianas y grandes, para adaptarse a diferentes rostros. Dicho esto, normalmente no están diseñadas para adaptarse al rostro pequeño de los niños pequeños.

Una de las principales ventajas de las mascarillas de respiración reutilizables sobre las desechables es que se adaptan mejor a las curvas de la cara, lo que proporciona un sellado más firme y cómodo (y por lo tanto una mejor protección) que las mascarillas de respiración desechables.

A diferencia de las mascarillas desechables, los filtros de las mascarillas reutilizables también duran más tiempo, se pueden utilizar varias veces y se pueden reemplazar fácilmente.

Cuando se usan correctamente, las mascarillas de respiración reutilizables ofrecen la mejor protección contra la neblina y el humo.