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Ropa de protección: ¿Desechable o reutilizable?

La ropa de protección es esencial en cualquier entorno controlado, ya sea una sala limpia, un laboratorio, un entorno de fabricación o de procesamiento. Sea cual sea el caso, la ropa de protección proporciona dos funciones básicas:

  • Proteger al operador del entorno y/o
  • Para proteger el producto de la contaminación del operador

La elección de si suministrar ropa protectora desechable o prendas lavadas reutilizables no es una simple cuestión de costo. Hay muchos factores que deben tenerse en cuenta para llegar a la elección óptima de buzos, batas de laboratorio u otras formas de ropa de protección.

COSTO

Por supuesto, un beneficio importante de la ropa de protección desechable es la asequibilidad de los costes de compra. Sin embargo, es importante sopesar los costes del ciclo de vida completo al tomar su decisión. Una verdadera comparación de costes también debería incluir los costes medioambientales, energéticos y de transporte. Es una tarea difícil evaluar completamente el coste de la ropa reutilizable. Para compensar el coste relativamente alto de la ropa lavada, puede que tenga que soportar entre 50 y 70 procesos de lavado y esterilización.

Esto no sólo tiene una implicación de costes significativa, sino que también disminuye gradualmente la comodidad de uso y la eficacia de la barrera protectora. El verdadero coste de la ropa reutilizable también debería tener en cuenta los costes de los servicios públicos, el personal, el mantenimiento del equipo y los costes de validación.

El coste del equipo especializado de lavandería, descontaminación y esterilización en la empresa es generalmente prohibitivo.

SALUD Y SEGURIDAD

En segundo lugar, consideramos las cuestiones de salud y seguridad. No hay importancia en la secuencia en que enumero las consideraciones, ciertamente no en orden de importancia. La salud y la seguridad de cualquier individuo debe ser la principal preocupación, particularmente cuando se trata de riesgos líquidos o bacteriológicos peligrosos. Esto se aplica no sólo a la protección del operador dentro del ambiente controlado en el que está trabajando. También se aplica a la protección del producto contra la contaminación que podría afectar a la salud de un individuo que consuma el producto final, ya sean drogas, medicamentos, alimentos o algún tipo de dispositivo médico.

Todo saldrá en el lavado” – ¿es eso cierto? Es importante reconocer que el lavado de prendas no elimina completamente la contaminación. Es un hecho científico que una parte permanecerá en la prenda cuando se vuelva a utilizar. Las áreas especialmente difíciles de limpiar eficazmente son los cuellos, los bolsillos y las costuras. También se ha sabido de las lavanderías, en un esfuerzo por reducir costes, mezclar ropa de diferentes fuentes y reducir las temperaturas de lavado para ahorrar costes energéticos.

Como ya se ha mencionado, para compensar el coste relativamente alto de la ropa reutilizable, es necesario que resista entre 50 y 70 ciclos de descontaminación.
Varios estudios han descubierto que la barrera protectora de la ropa disminuye con cada ciclo. Para estar verdaderamente seguro de la protección efectiva de las prendas, ésta debe ser probada mediante inspección física y pruebas de repelencia después de cada ciclo de descontaminación y los resultados deben ser registrados. Si esto no se mide o, al menos, no se evalúa el riesgo, ¿puede estar seguro de que está proporcionando la protección necesaria a su personal y a sus productos?

MEDIO AMBIENTE

Con la ropa de protección desechable, se utiliza considerablemente menos energía y emisiones de CO2 para producir una sola prenda, en comparación con la ropa reutilizable. Sin embargo, una vez más, el análisis del ciclo de vida completo es importante también en este caso. Existen muchos factores medioambientales que deben considerarse en relación con las prendas lavadas, incluyendo la gestión y la validación, el transporte (si la instalación no es interna), los importantes costes de energía, el agua y los detergentes necesarios durante el proceso de descontaminación, el reenvasado, etc.

COMODIDAD

La ropa desechable puede ser percibida como menos cómoda, sin embargo, esto no es necesariamente el caso. Los materiales modernos son ligeros y transpirables, manteniendo al mismo tiempo la barrera protectora. Algunas prendas lavadas se fabrican con materiales que retienen la humedad en lugar de respirar.

Los monos microporosos o las batas de laboratorio de categoría III, tipo 5 y 6 ofrecen la combinación óptima entre comodidad y transpirabilidad. Se debe prestar atención a la comodidad y al ajuste de las prendas, como los puños de punto en contraposición a los puños elásticos. Los puños elásticos, cuando se usan durante largos periodos de tiempo, pueden cortar la piel causando incomodidad. Esto puede no parecer significativo, pero cuando se usa por largos períodos, estas pequeñas características marcan la diferencia.

La comodidad de uso y la apariencia de las prendas reutilizables se ve afectada después de repetidos ciclos de descontaminación.

VERSATILIDAD

El coste de los productos desechables permite una mayor flexibilidad y versatilidad, sobre todo cuando hay un gran volumen y un gran número de trabajadores. Las prendas desechables también están disponibles en forma estéril a un costo comparativamente muy bajo.

CONCLUSIÓN

Hay una clara escasez de informes imparciales que identifiquen claramente la relación costo-beneficio entre las prendas desechables y las prendas reutilizables. A menudo los informes que existen son ponderados en la dirección del autor.

Una cosa está clara, para tomar una decisión informada, es necesario realizar un análisis detallado del costo del ciclo de vida considerando todos los elementos, y esto debe llevarse a cabo caso por caso.

Así también con los riesgos de salud y seguridad y el riesgo de contaminación cruzada de las prendas reutilizables, estos riesgos necesitan ser evaluados caso por caso, no hay una respuesta que cubra todos.