Saltar al contenido

¿Tiene preguntas sobre las máscaras antipolvo desechables? Tenemos respuestas!

El ajuste adecuado, la capacitación y las evaluaciones son la clave para proteger a los empleados de la exposición a los peligros respirables cuando se utilizan máscaras antipolvo/mascarillas desechables

Las dos preguntas más comunes que escucho cuando se trata de máscaras de polvo/respiradores desechables son:

Two crop sports nutrition production workers standing in protective clothing and looking at camera.

“¿Mis empleados usan máscaras antipolvo desechables?”

“¿tengo que hacerles una prueba de ajuste?”

“¿Con qué frecuencia deben cambiar su máscara por una nueva?”

Primero, es importante considerar las máscaras en sí mismas. Estos dispositivos a menudo se denominan mascarillas filtrantes y pueden ser aprobadas o no. Las máscaras para el polvo no aprobadas pueden confundirse con productos aprobados.

Entonces, ¿cómo puede notar la diferencia? Una máscara antipolvo no aprobada no tendrá el sello de aprobación de NIOSH. Una mascarilla con filtro aprobada, como una mascarilla de respiración para partículas N95/P95/N100, siempre tendrá un sello de NIOSH. Se deben utilizar mascarillas de respiración aprobadas si se realiza una prueba de ajuste.

¿Tengo que realizar pruebas de ajuste a los empleados?

Máscaras de uso voluntario – Cuando la exposición al contaminante no excede el PEL (límite de exposición permisible) de la OSHA, o el empleador no requiere que los empleados usen una mascarilla de respiración (a pesar de estar subexpuestos), se puede poner a disposición del empleado una mascarilla de polvo aprobada o no aprobada, o pueden usar la suya propia. Esto se conoce como uso voluntario.

No se requiere una prueba de ajuste para ninguno de los dos productos si es de uso voluntario. (Consulte la norma OSHA 29CFR1910.134 para obtener información adicional sobre el uso voluntario. Por ejemplo, el empleador debe proporcionar a los empleados la información contenida en el Apéndice D de OSHA 2CFR1910.134).

Happy confectionery factory employee standing in white coat with arms crossed and looking at camera.

Requerimiento de uso de máscaras – Cuando el empleador requiere que los trabajadores usen máscaras antipolvo aprobadas para protegerse contra los contaminantes, entonces se aplican todos los elementos del estándar respiratorio de OSHA, incluyendo pruebas de ajuste, evaluaciones médicas, capacitación y evaluaciones de programas. Los protocolos aprobados para las pruebas de ajuste se incluyen en el estándar. (Consulte OSHA 29CFR1910.134 para obtener más detalles).

¿Cuándo deben los empleados obtener una nueva mascarilla de respiración?

Al determinar si los empleados necesitan nuevas mascarillas de respiración, recuerde las tres D:

  • Sucio
  • Dañado
  • Dificultad para respirar

Respiradores sucios – Un respirador no puede tener suciedad o desechos en el lugar donde entra en contacto con la cara. La suciedad y los residuos no sólo afectan al rendimiento del respirador, sino que también pueden exponer al usuario directamente a los contaminantes, especialmente si los residuos están contaminados o son tóxicos de alguna otra forma. Por ejemplo Un empleado trabaja en un área polvorienta. Se quita la mascarilla y la deja en el área de trabajo durante el fin de semana. Cuando regresa, el interior de la mascarilla ha estado expuesto a contaminantes durante dos días. Es muy probable que la primera vez que respire esté contaminado.

Respriadores dañados – Si se rompe una correa o un clip de la nariz, el producto no puede sellar adecuadamente en la cara y no puede ser utilizado. Suena sencillo, pero he visto respiradores que parecían tener 10 años. Si su mascarilla tiene una válvula de exhalación, asegúrese de que esté libre de residuos y no esté dañada.

Sports nutrition production worker in protective clothing operating bottle closing machine.

Dificultades para respirar – Cuando una mascarilla se vuelve difícil de respirar o un trabajador siente un cambio en la resistencia para respirar, el respirador debe ser cambiado o desechado. Además, si se utiliza un filtro R (resistencia al aceite) en un entorno de neblina de aceite, sólo puede utilizarse durante un único turno (o durante 8 horas de uso continuo o intermitente). Para el uso de los filtros P, cuando hay niebla de aceite, consulte al fabricante de ese filtro en particular para obtener más información.

Cuando se utilizan filtros R o P en ambientes sin neblina de aceite, el criterio de eliminación es que estén sucios/dañados/difíciles de respirar.

¿Cómo selecciono la mascarilla para polvo correcta?

La selección del tipo correcto de mascarilla para el polvo para la aplicación también es importante, porque el tipo incorrecto podría hacer que un empleado sea vulnerable a una situación peligrosa. Identificar el contaminante potencial es el primer paso. Siempre se recomienda tomar muestras del aire o hacer pruebas para detectar contaminantes en el aire.

Confectionery factory employee in white coat standing and using machinery.

Las máscaras para polvo se identifican por medio de números NIOSH, todos los cuales comienzan con una N, R o P – letras que categorizan la designación de resistencia al aceite. Hay tres tipos de máscaras para polvo:

  • Filtros de la serie N – Estos están limitados a atmósferas que están libres de aceite en aerosol. Se pueden usar para cualquier partícula sólida o líquida en el aire que no contenga aceite.
  • Filtros de la serie R – Estos pueden ser usados para la eliminación de cualquier partícula, incluyendo aerosoles líquidos a base de aceite.
  • Filtros de la serie P – Estos filtros están diseñados para bloquear el 99,9 por ciento de las partículas de 0,3 micrones o más.

Las máscaras desechables para polvo tienen el mismo factor de protección asignado (APF) que las mascarillas de respiración purificadoras de aire de media máscara. Un APF de 10 significa que la máscara para polvo puede ser utilizada con seguridad en una atmósfera que tiene una concentración peligrosa de hasta 10 veces el PEL.

Confectionery factory workers in white coats standing and preparing delicious pastry.

¿Cuáles son las limitaciones de las máscaras antipolvo?

Las máscaras para polvo pueden utilizarse para protegerse de una variedad de contaminantes. Al elegir el tipo de protección necesaria, siempre consulte con el fabricante para asegurarse de que